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Marathon

Le marathon est un événement de course longue distance avec une distance officielle de 42.195 kilomètres (26 milles et 385 verges), ce qui est généralement utilisé comme une course sur route. L’événement a été organisé en commémoration de la série légendaire du soldat grec Pheidippides, un messager de la bataille de Marathon à Athènes.

Le marathon a été l’un des événements olympiques modernes originaux en 1896, bien que la distance ne soit pas standardisée jusqu’en 1921. Plus de 1500 marathoniens se déroulent à travers le monde chaque année, la grande majorité des concurrents étant des athlètes récréatifs. Les marathons plus petits, comme le Stanley Marathon, peuvent avoir des dizaines de participants, tandis que les marathons plus importants peuvent avoir des dizaines de milliers de participants.


Histoire

Le nom Marathon vient de la légende de Pheidippides, un messager grec. La légende déclare qu’il a été envoyé du champ de bataille de Marathon à Athènes pour annoncer que les Perses avaient été vaincus dans la bataille de Marathon (dans laquelle il venait de combattre), qui a eu lieu en août ou en septembre 490 avant JC. Il a dit qu’il a parcouru toute la distance sans s’arrêter et éclater dans l’assemblage, en exclamant “νενικηκαμεν ‘(nenikekamen)” (“We w ο n”) avant de s’effondrer et de mourir. Le récit de la course de Marathon à Athènes apparaît d’abord dans Plutarque sur la gloire d’Athènes au 1er siècle après JC qui cite le travail perdu de Heraclides Ponticus, en donnant le nom du coureur soit Thersipus d’Erchius soit Eucles. Lucian de Samosata (2ème siècle après JC) donne aussi l’histoire mais nomme le coureur Philippides (pas Pheidippides).

Il y a un débat sur la précision historique de cette légende. L’historien grec Hérodote, source principale des guerres gréco-perses, mentionne Pheidippides comme messager qui a couru d’Athènes à Sparte pour demander de l’aide, puis a couru, à une distance de plus de 240 kilomètres (150 mi) par trajet. Dans certains manuscrits d’Hérodote, le nom du coureur entre Athènes et Sparte est donné comme Philippides. Hérodote ne fait aucune mention d’un messager envoyé de Marathon à Athènes et raconte que la partie principale de l’armée athénienne, ayant combattu et gagné la bataille acharnée, et craignant un raid naval de la flotte perse contre une Athènes sans défense, a rapidement reculé La bataille d’Athènes arrivant le même jour.

En 1879, Robert Browning a écrit le poème Pheidippides. Le poème de Browning, son histoire composite, est devenu une partie de la culture populaire de la fin du 19ème siècle et a été acceptée comme une légende historique.

Le mont Penteli se tient entre Marathon et Athènes, ce qui signifie que, si Pheidippide a effectivement fait sa course célèbre après la bataille, il a dû courir dans la montagne, soit au nord, soit au sud. La dernière et la route la plus évidente correspond presque exactement à l’autoroute moderne Marathon-Athènes, qui suit le mensonge du pays au sud de la baie de Marathon et le long de la côte, puis prend une douce mais prolongée escalade vers l’ouest vers l’approche orientale vers Athènes, entre les contreforts Des montants Hymettus et Penteli, puis doucement en descente à Athènes proprement dite. Cette route, telle qu’elle existait lorsque les Jeux olympiques ont été relancés en 1896, était d’environ 40 kilomètres (25 mi) de long, et c’était la distance approximative utilisée à l’origine pour les courses de marathon. Cependant, il a été suggéré que les Pheidippides auraient suivi une autre route: une montée vers l’ouest le long des pentes orientale et nord du mont Penteli jusqu’au col de Dionysos, puis une descente vers le sud vers Athènes. Cette route est considérablement plus courte, environ 35 kilomètres (22 mi), mais comprend une montée initiale très raide de plus de 5 kilomètres (3,1 mi).

Marathon des Jeux olympiques modernes
Lorsque les Jeux olympiques modernes ont commencé en 1896, les initiateurs et les organisateurs cherchaient un grand événement populaire, rappelant la gloire antique de la Grèce. L’idée d’une course marathon venait de Michel Bréal, qui voulait que l’événement figure dans les premiers Jeux olympiques modernes de 1896 à Athènes. Cette idée a été fortement soutenue par Pierre de Coubertin, le fondateur des Jeux olympiques modernes, ainsi que par les Grecs. Les Grecs ont organisé une course de sélection pour le marathon olympique le 10 mars 1896 qui a été remporté par Charilaos Vasilakos en 3 heures et 18 minutes (avec le futur vainqueur du marathon des Jeux Olympiques en cinquième). Le vainqueur du premier Marathon olympique, le 10 avril 1896 (une race masculine seulement), était Spyridon “Spyros” Louis, un hélicoptère grec, en 2 heures 58 minutes et 50 secondes.

Le marathon féminin a été présenté aux Jeux olympiques d’été de 1984 (Los Angeles, États-Unis) et a été remporté par Joan Benoit des États-Unis avec un temps de 2 heures 24 minutes et 52 secondes.

Depuis que les jeux modernes ont été fondés, il est devenu une tradition pour le marathon olympique masculin d’être le dernier événement du calendrier d’athlétisme, avec une finition dans le stade olympique, souvent en quelques heures ou même incorporé dans les cérémonies de clôture. Le marathon des Jeux olympiques d’été de 2004 a relancé la route traditionnelle de Marathon à Athènes, se terminant au stade Panathinaiko, lieu des Jeux olympiques d’été de 1896.

Le record des hommes olympiques est de 2:06:32, fixé aux Jeux olympiques d’été de 2008 par Samuel Kamau Wanjiru du Kenya. Le record des femmes olympiques est 2:23:07, fixé aux Jeux olympiques d’été de 2012 par Tiki Gelana en Ethiopie. Le gagnant du marathon olympique d’été de Londres 2012 était Stephen Kiprotich d’Ouganda (2:08:01).

Marathons

Chaque année, plus de 1500 marathons sont organisés dans le monde entier [Certains d’entre eux appartiennent à l’Association des Marathons Internationaux et des Courses Distance (AIMS) qui a grandi depuis sa fondation en 1982 pour accueillir plus de 300 événements membres dans 83 pays et territoires. Cinq des plus grandes et prestigieuses courses, Berlin, Boston, Chicago, Londres et New York City, forment la série biennale World Marathon Majors, qui octroie 500 000 $ par année aux meilleurs joueurs masculins et féminins de la série.

En 2006, les éditeurs de Runner’s World ont sélectionné un «World’s Top 10 Marathons», dans lequel les marathons d’Amsterdam, Honolulu, Paris, Rotterdam et Stockholm ont été présentés avec les cinq mentionnés ci-dessus. D’autres marathons importants incluent le Marathon des Corps des Marines des États-Unis, Los Angeles et Rome. Le Marathon de Boston est le marathon annuel le plus ancien du monde, inspiré du succès du marathon olympique de 1896 et qui a eu lieu depuis 1897. Le marathon annuel le plus ancien en Europe est le Marathon de la paix de Košice, tenu depuis 1924 à Košice, en Slovaquie. Le marathon polytechnique historique a été interrompu en 1996.

Le marathon du soleil de minuit se tient à Troms Norway à 70 degrés nord. En utilisant des cours non officiels et temporaires, mesurés par le GPS, les courses de distance du marathon sont maintenant tenues au pôle Nord, en Antarctique et sur le terrain désertique. D’autres marathons inhabituels incluent le Marathon de la Grande Muraille sur la Grande Muraille de Chine, le Grand Cinq Marathon parmi la faune safari d’Afrique du Sud, le Grand Marathon tibétain – un marathon dans une atmosphère de bouddhisme tibétain à une altitude de 3.500 mètres (11 500 pieds) , Et le Marathon du Polar Circle sur la calotte glaciaire permanente du Groenland.

L’Intercontinental Istanbul Eurasia Marathon est le seul marathon où les participants ont parcouru deux continents (Europe et Asie) au cours d’un même événement. Dans le Detroit Free Press Marathon, les participants traversent deux fois la frontière américaine / canadienne. Le Marathon International de Niagara Falls comprend un passage frontalier international, via le Peace Bridge de Buffalo, New York, États-Unis à Fort Erie, en Ontario, au Canada.

 

La plupart des participants ne font pas de marathon pour gagner. Plus important pour la plupart des coureurs, c’est leur temps de finition personnel et leur placement dans leur groupe d’âge et de genre, même si certains coureurs veulent juste finir. Les stratégies pour compléter un marathon incluent l’exécution de toute la distance et une stratégie de marche. En 2005, le temps moyen de marathon aux États-Unis était de 4 heures 32 minutes 8 secondes pour les hommes, 5 heures 6 minutes 8 secondes pour les femmes.

Un objectif auquel plusieurs coureurs visent est de casser certains obstacles temporels. Par exemple, les débutants récréatifs tentent souvent d’exécuter le marathon sous quatre heures; Les coureurs plus compétitifs peuvent tenter de finir moins de trois heures. D’autres points de repère sont les temps de qualification pour les marathons majeurs. Le marathon de Boston, le marathon le plus ancien aux États-Unis, exige un temps de qualification pour tous les coureurs non professionnels. Le Marathon de New York City exige également un temps de qualification pour une entrée garantie, à un rythme légèrement plus rapide que celui de Boston.

En règle générale, il y a un temps maximum autorisé d’environ six heures après quoi la route du marathon est fermée, bien que certains marathons plus importants gardent le parcours considérablement plus long (huit heures ou plus). Beaucoup de marathons dans le monde ont des limites de temps pour lesquelles tous les coureurs doivent avoir franchi la ligne d’arrivée. Toute personne plus lente que la limite sera ramassée par un bus balayeuse. Dans de nombreux cas, les organisateurs du marathon doivent rouvrir les routes vers le public afin que le trafic puisse revenir à la normale.

Avec la croissance de la popularité du marathonage, de nombreux marathons à travers les États-Unis et le monde ont rempli leurs capacités plus rapidement que jamais. Lorsque le marathon de Boston a ouvert son inscription pour la course de 2011, la capacité de terrain a été remplie dans les huit heures.